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‘Cómo la Virgen María se convirtió en la Mujer Más Poderosa del Mundo’

La Virgen María en National GeographicFuente: ACI Prensa / Catholic News Agency/ http://ngm.nationalgeographic.com

Nuestra Señora. Santa Madre. Virgen María. Reina de la Paz. Theotokos. Sierva del Señor. Madre María. Estos son solo algunos de los títulos usados para describir a la joven a quien el ángel se le apareció hace dos mil años, con el mensaje de que concebiría y criaría al Salvador del Mundo.

María tiene muy pocas palabras registradas en el Nuevo Testamento, pero su devoción mundial se extiende a través del tiempo, culturas e incluso religiones.

En un artículo incluido en la edición del 8 de noviembre de National Geographic, titulado “Cómo la Virgen María se convirtió en la Mujer Más Poderosa del Mundo”, Maureen Orth explora el fenómeno mundial de la devoción a la Madre de Dios en anticipo al especial del 13 de diciembre del canal National Geographic, “El Culto de María”.

En su artículo, Orth habló con estudiosos y expertos marianos e incluso siguió peregrinaciones a sitios de apariciones marianas, para saber más sobre “la mujer más poderosa”.

“Vemos que la relación de María con nosotros no es cualquier relación, es sagrada”, le dijo a Orth María Enriqueta García, que hizo su disertación de teología sagrada en el Instituto Internacional de Investigación Mariana en la Universidad de Dayton (Estados Unidos).

La idea de María como una intercesora ante Dios viene de la escritura en las Bodas de Caná, cuando Jesús realiza su primer milagro luego de que su madre le indicara que “no tienen vino”, para luego instruir a los sirvientes que “hagan lo que Él os diga”.

“Desde entonces, ninguna otra mujer ha sido tan enaltecida como María”, escribió Orth. “Como un símbolo universal de amor maternal, así como de sufrimiento y sacrificio, María es a menudo la piedra angular de nuestro anhelo de significado, un vínculo más accesible a lo sobrenatural que las enseñanzas formales de la Iglesia. Su manto ofrece tanto seguridad como protección”.

Para su artículo, Orth acompañó a peregrinos alrededor del mundo a sitios de apariciones marianas como Lourdes (Francia), Kibeho (Ruanda), Ciudad de México e incluso Medjugorje (Bosnia y Herzegovina), donde se dice que hay apariciones aunque el Vaticano aún no se ha pronunciado al respecto.

En Kibeho, se encontró con Anathalie Mukamazimpaka, una de las jóvenes a quien la Virgen María se le apareció desde 1981 hasta 1983 con el mensaje de arrepentimiento y predijo los eventos del genocidio de Ruanda, en 1994.

“La primera vez que se apareció”, recordó Anathalie, “estaba rezando el Rosario y ella me llamó por mi nombre. Ella nunca me dijo por qué me eligió. Dijo que se aparece a quien ella desee, cuando desee, donde desee”, contó.

“Ella solo nos pidió amarla tanto como ella nos ama”, señaló luego.

María incluso ayudó a darle identidad a una nación, señaló Orth, en el caso de Nuestra Señora de Guadalupe con México.

“Cualquiera que atestigüe la efusión de amor y devoción que los peregrinos demuestran por su amada Madre, en los días que llevan a la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe, puede ver que la Virgen María está profundamente arraigada en los corazones y almas mexicanas”, señaló Orth mientras seguía a los peregrinos en Ciudad de México, donde se conserva intacta la tilma de San Juan Diego que lleva la imagen milagrosa de la Virgen de Guadalupe.

Así como la Navidad, los musulmanes tienen en alta estima a Santa María, dijo Orth, indicando que su nombre aparece más veces en el Corán que en el Nuevo Testamento.

“Así que la Virgen María no es en absoluto extraña para los musulmanes”, dijo el P. Johann Roten, director de investigación y proyectos especiales en la librería mariana de la Universidad de Dayton.

En Egipto, Orth habló con musulmanes que fueron atraídos a iglesias debido a su devoción a María.

“Su historia nos dice muchas cosas”, dijo una joven musulmana que rezaba en las afueras de la iglesia de Abu Serga en Pascua. “Ella es capaz de enfrentar muchas dificultades en su vida debido a su fe, su fe en Dios”, agregó.

Traducido por David Ramos. Publicado originalmente en Catholic News Agency.

Virgen María Medjugorje, Bosnia and HerzegovinaAs the sun sets in Medjugorje, Bosnia and Herzegovina—a hot spot for Virgin Mary sightings—devotees of diverse faiths and nationalities gather to pray.

Photograph by Diana Markosian

National Geographic magazine’s cover story reveals Mary’s appeal

Source: Catholic News Service, By Carol Zimmermann.

Maureen Orth, a special correspondent for Vanity Fair magazine who has written about music icons, world leaders and Hollywood celebrities, tackled a completely different subject for National Geographic magazine: the Virgin Mary.

For the magazine’s December cover story, “Mary the most powerful woman in the world,” Orth visited several countries and interviewed dozens of people with strong devotional ties to the Mary — including from those who claim to have seen her, those who believe her intercession has healed them and those seeking her spiritual guidance and intercession.

In the magazine’s Washington office Nov. 24, Orth, widow of Tim Russert, moderator of NBC’s “Meet the Press,” who died in 2008, said what made the biggest impression on her while interviewing people for the article was Mary’s universal appeal across diverse cultures.

“It was a huge journey all over the world,” she said, noting that what particularly stands out after a year of visiting Marian devotional sites in Bosnia-Herzegovina, France, Mexico, Egypt and Rwanda is that Mary is the “hope and solace of so many people including Muslims.”

The Muslim appreciation of Mary, as a “holy woman of God,” she told Catholic News Service, “is a bridge that ought to be explored,” especially in this time of strife caused by religious extremism.

Orth, a practicing Catholic who certainly knew about Mary before this assignment, said she learned a great deal from talking with scholarly experts and reading mystics who wrote about the life of Mary but whose observations didn’t make it into the article.

She came away with a “more personal relationship” with Mary than an intellectual one, saying she understood Mary more as a person after talking with so many who are devoted to her.

She also witnessed the deep faith of many who have traveled great distances to be where apparitions of Mary are said to have taken place such as Medjugorje, Bosnia-Herzegovina, where six village children said they first saw Mary in 1981 and continue to see apparitions there. A Vatican doctrinal congregation is still studying these claims.

In the small village, Orth met four stage-4 cancer victims last November: Two have since died, one is under treatment and another shows no signs of the disease. All four spoke of spiritual conversions and inner peace, she said.

A 59-year-old hockey dad from Boston told Orth that in 2000 one of the Medjugorje visionaries prayed with him for a cure of the cancer that riddled his body, giving him only months left to live. During the prayer, he felt a sensation of heat in his body. When he went back to Boston a week later, a CT scan at Massachusetts General Hospital revealed that his tumors were almost gone.

Since then, he’s been back to Medjugorje 13 times.

The editors at National Geographic wrote in the margin by Orth’s account of his story: “Why do miracles happen to some people and not others?” Orth, who doesn’t have an answer to that theological query, noted the challenge of explaining spiritual accounts in a scientific magazine.

One of Orth’s most inspiring stops for the story, primarily because she had not been unaware of it, was the small village of Kibeho, Rwanda, described as the place where Mary appeared to three young girls in the 1980s and foretold the genocide that took place in that country in 1994.

In 2001, that Vatican verified the claims of the three girls. One had been killed in the genocide, one became a monastic sister in Italy and the third fled to the Democratic Republic of the Congo and then Kenya during the three-month onslaught when the majority Hutu attacked the minority Tutsi and more than 800,000 people were killed.

The girls, Orth writes, “said they spent countless hours in conversations with the Virgin, who called herself Nyina wa Jambo, Mother of the Word. Mary spoke to the girls so often that they called her Mama.”

But even though Mary is said to have spoken of the love of Jesus and gave these girls motherly advice, she is also said to have shown them images of heaven, hell and purgatory along with horrific images of genocide that she warned could happen if Rwandans did not renew their hearts and dispel evil.

Orth said that the people she spoke with who said they saw apparitions all seemed genuine. She approached them as she would an investigative journalist. Their stories have been consistent throughout the years and they also have undergone extensive questioning from Vatican officials.

Orth pointed out that very little is known about Mary from the Bible, but as her story reveals, the lack of details about Mary has not stopped people from reaching out to her in prayer and devotion as a way to better understand and approach God.

“The number of people who use her as their guide and their way to a higher meaning, that was impressive across the board,” Orth said.

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